人類總想知道是否存在地外生命。美國哈佛-史密森天體物理學中心的研究人員23日說,通過追蹤外星污染物或許能夠揭曉謎底。
  以目前的技術水平,天文學家已能夠探測太陽系外星球的大氣成分中是否存在氧氣與甲烷,而這兩種物質可由智慧生命或微生物產生。預計今後十年,天文學家將有能力在特定條件下探測是否存在地外文明。
  如果存在地外文明,他們可能會如人類一樣,向大氣中排放一種名為含氯氟烴的有機物,這種物質能夠破壞臭氧層。
  美國國家航空航天局耗資87億美元的新一代天文望遠鏡詹姆斯·韋布預計2018年發射升空。美空間機構表示,該望遠鏡的性能將比哈勃望遠鏡強大10至100倍。利用這種望遠鏡,天文學家將能夠探測外星是否存在含氯氟烴,並以此判斷地外文明存在的可能性。
  哈佛天文學家承認,詹姆斯·韋布望遠鏡能夠探測何種污染物以及在什麼情況下可以探測,存在諸多限制。
  例如,只有當含氯氟烴的大氣含量是地球上的十倍時,詹姆斯·韋布才能探測到這種物質的存在。而詹姆斯·韋布望遠鏡只能探測繞白矮星公轉的類地行星。
  天體物理學雜誌說,在圍繞恆星公轉的類地行星上探測污染物,需要更為強大的望遠鏡。(新華社特稿)
  (原標題:美國擬追蹤“污染物”找外星人)
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